【沪上历代名人廉政故事】王清穆:清廉忧国 刚正不阿
2021年3月31日 15:23
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  人 / 物 / 名 / 片

  王清穆(1860—1941),字希林,号丹揆、晚号农隐老人。光绪九年(1883)中举人,两年后中进士选庶吉士。光绪二十七年(1901)任外务部官员,光绪三十一年(1905)任商部右丞。一生致力于经济民生,从事家乡建设,为官清廉,不畏强暴。抗战期间,面对日军软硬兼施,大义凛然,拒绝与日伪合作。

  为政清廉 刚正不阿

  光绪三十年(1904)王清穆被钦点南巡鄂、皖、苏、浙、赣、闽、粤七省,直至香港考察商务。按常规钦差大臣出巡,各省督抚无不迎奉献以厚礼,而王清穆廉洁自律婉言谢绝。

  光绪三十一年(1905),汤寿潜揭发官办京汉、京榆铁路贪污案,并把此案告到慈禧太后处。慈禧太后密召王清穆令其查清事实。当事者盛宣怀闻讯大惊,探得南通状元张謇和王清穆情谊深厚,便请张謇出面说情,并送上三十万两白银作为寿礼,却遭王清穆严词拒绝。

  随后,又以低价将苏州留园贿赂王清穆,但再次遭拒。正当该案严密侦查之时,他们以巨款贿赂直隶总督袁世凯,以商部不应干涉为由,将王清穆升调直隶按察使。王清穆羞与袁世凯为伍,愤而弃官还乡。

 

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  王清穆铜像

 

  王清穆在南巡考察期间途经浙地,当时很多官员虽知道王清穆为官清廉,不为金钱所动,但仍想方设法投其所好;得知王清穆喜欢文房四宝,就用重金购置一方价值不菲的端砚放在其房中。王清穆看到如此珍贵完美温润的端砚后虽有些爱不释手,但终不为所动。当他结束巡察离开时,随行的官员鼓动他带走端砚,而王清穆婉拒了好意。

  呕心沥血 励精图治

  王清穆认识到崇明四面环水交通不便,一定程度上阻碍着崇明的发展。光绪三十三年(1907),他集资创建崇明堡镇第一家轮船公司——崇明轮船公司,自任董事长,并从上海承建“朝阳轮”,作为沪崇航运史上第一艘轮船。之后,又从香港添购“天佑轮”投入沪崇航运。

  1930年,王清穆和杜少如等集资二十万银元,在堡镇开设崇明第一家银行——大同商业银行,其分行设在桥镇,并在上海北京东路设立通汇处,王清穆自任董事长。

  1932年,王清穆又和杜少如等集资五十万银元,在堡镇兴建富安纱厂,出任董事长,并于1933年建成投产。

  1933年秋,飓风袭击长江口,海潮摧毁崇明北部的大部分堤坝。王清穆联合宝山、川沙和华洋义赈会运粮赈灾,并获赈救济款七千余银元,用于修复残堤。

  时任崇明地方官员却贸然放弃老堤,打算内移另建新堤。王清穆闻讯后不顾严寒,亲自至北大港、茅家港、顾家港、潞港北口等实地考察,认为北部水域有涨淤趋势,不宜另筑新堤而废弃良田,于是他竭力说服地方官员修复老堤。最终,老堤修复后民众大喜,称之为“公正堤”。

 

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  王清穆著作《农隐庐文抄》

 

  王清穆不仅对家乡的公济民生倾注了大量心血,对文化教育事业也是极尽其所能。他与施丹甫、姚清征、沈汝梅等募集4000银元,在堡镇地区创办了崇明民本中学。

  20世纪30年代,他多次与崇明籍履职于上海市教育局的施南池协商沟通,在崇明创办了“私立崇明中学”。王清穆还在筹募经费、物色校长方面做了大量工作。

 

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  传说王清穆种植在崇明学宫的牡丹

 

  碧血丹心 名垂青史

  1937年,日军侵入上海,抢掠各种船只运送军火。时值轮船公司“天赐轮”在上海船厂大修,不幸遭到日军劫持。王清穆闻讯后,以董事长的身份下令,将“天佑轮”自沉于崇明二条竖河,从而避免沦为敌资。

  1938年,王清穆撰写《拟致美国国务卿赫尔书》,“要求美国国务卿召集世界贤才,召开联合大会,聚集一堂,执公道以解除各国之纠纷,凭正义以修补条款之疏漏。”并提出,“以暴制暴”遏制日本侵略他国的嚣张气焰。

  1938年3月,崇明沦陷。王清穆避居上海,日军派人至王清穆寓所劝降,他当即严词拒绝。隔日,两名持枪日军闯入其家中威迫王清穆出任上海市市长伪职,并宣称:“如肯就职,可以保全其在崇明的工厂私产”,并给予三天时间考虑,否则后果自负。两名日军又交给他一个信封,里面放了两颗子弹。处于极度危险之中的王清穆置生死于度外,严词痛斥!后经友人再三劝告,移居法租界贝当路(今衡山路)华雅公寓。

  不久,日军数十人来到崇明王清穆住宅等处大肆搜查,将所有房屋的地板全部撬开,企图查找金银财宝,但因王清穆将毕生钱财用于民生及实业等,日军一无所获。

 

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《王清穆》资料图片

 

  1941年王清穆因病去世,年八十一岁。感于王清穆高尚的民族气节和无私的奉献精神,政府特送治丧费5000银元,并发来褒奖令,称颂其“抗战军兴之后,蛰居沪滨,敌伪屡加诱胁,始终弗屈,惊闻忧时疾逝,轸悼殊念,应以明令褒扬,经彰耆德”。

  1947年,王清穆被列为江苏省五先贤,公葬于苏州虎丘塔树林内。